Shochu: el destilado japonés

¿Qué es el shochu?

Shochu significa en Japonés “alcohol quemado”, pues es un alcohol destilado. El shochu se elabora a partir de una fuente de azucares, levadura, agua y el koji.

Normalmente se envejece durante 1 a 3 años de tres maneras posibles:

  • Barril de madera (taru), dando resultado parecidos al whisky, pues coge sabores a madera,
  • Barril de acero inoxidable (tanku) , dando resultados más limpios,
  • Olla barro (kame), éste es el modo más tradicional, que da resultados cómo el taru, pero de manera más rápida, pues el barro es más poroso que la madera.

Cómo identificar un buen shochu?

El buen shochu se denomina honkaku shochu. El mal shochu se denomina korui shochu.

Honkaku significa genuino y se elabora en base a arroz y patat dulce principalmente, mientras que el korui shochu se elabora a partir de molasas (azúcar de caña), minimizando la necesidad de koji.

El honkaku shochu es un buen shochu porque se ha destilado solo una vez, por eso no tiene mucho alcohol, pero suficiente para conservar los sabores y aromas. En cambio, el korui shochu se ha destilado tantas veces, que solo queda alcohol.

Tipos de shochu según ingrediente:

  • Imo shochu (patata dulce)
  • Kome shochu (arroz japónica)
  • Mugi shochu (cebada)
  • Kokuto shochu (azúcar moreno)
  • Soba shochu (alforfón)
  • Awamori (arroz indica)

¿Cómo se bebe el shochu?

  • En las rocas:  acompañado de un poco de hielo
  • Rebajado con agua (mizuwari): al rebajarlo con agua le permite rebajar el alcohol y disfrutar de una manera más relajada de los sabores.
  • Con agua caliente (oyuwari): la manera de prepararlo es calentando el agua a 70º, pone el agua en el vaso y luego el alcohol. Beber el shochu caliente permite refinar la bebida y notar sabores que en frío no se perciben.
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